Duitse Gartenbau Heufs succesvol met eigen merken

Eigen regie houden. Dat is waar het om draait bij Gartenbau Heufs in Straelen. Om die reden voert Christian Heufs zijn eigen merkconcepten en zet hij zoveel mogelijk in op het bieden van toegevoegde waarde. Een strategie die zijn vruchten afwerpt.

Toen Christian en Christiane Heufs in 2008 het familiebedrijf overnamen, gooiden zij het roer rigoureus om. Gartenbau Heufs kende toentertijd een zeer breed assortiment pot- en perkplanten. De jonge ondernemers brachten meer focus aan, en gingen zich vooral richten op vaste planten en calluna’s. Daarnaast investeerden zij in de aanleg van containervelden. ,,Dat bood mogelijkheden voor verdere mechanisatie en daarmee voor een efficiëntere werkwijze. Daarnaast blijven de potten schoner. Eerst stonden deze op geëgaliseerde grond met wortel­doek of in de vollegrond”, zegt Christian Heufs.

Merkconcepten

De containervelden worden volgens de ondernemer maximaal benut: in het voorjaar en de zomer worden hier diverse soorten winterharde vaste planten – onder meer saxifraga, aubrieta, phlox, dianthus, iberis en lavendel – geteeld en in het najaar is het teelt – oppervlak gereserveerd voor calluna’s. „Daarnaast telen we in het voorjaar eenjarige zomerbloeiers in onze kas van 7.500 m2.”

Met de overname van het bedrijf wist Heufs één ding zeker: levering aan veiling en cash-and-carry’s, waar zijn ouders jarenlang op hadden ingezet, hoorde definitief tot het verleden. De jonge ondernemer wilde namelijk zoveel mogelijk grip houden op de prijsvorming, en niet belanden in een prijsvechtersmarkt. ,,Het bieden van meerwaarde en het leveren van topkwaliteit is dan cruciaal. Daarbij moet je continu blijven innoveren, met de klant meedenken.”

Om die reden ontwikkelde Heufs – samen met teler Christian Wustmans uit Geldern-Lüllingen – tien jaar geleden een eigen merkconcept voor zijn vaste planten: RockCollection. In 2014 werd daar SunnyCollection, een merk voor de eenjarige zomerbloeiers, aan toegevoegd. ,,Al deze producten zijn voorzien van een speciaal etiket met productinformatie. Op deze etiketten staat ook een QR-code, die consumenten naar een website met tips en inspiratie leidt. Daarnaast houden we onze merkconcepten up-to-date door het sortiment regelmatig te vernieuwen.”

Het bedrijf groeide van 0,7 ha containerveld in 2008 naar 5,5 ha vandaag de dag. „De vraag nam in de afgelopen jaren fors toe. Dat komt enerzijds door de meerwaarde die we bieden met onze concepten en door het feit dat we continu blijven vernieuwen. Daarnaast leggen we de kwaliteitslat heel hoog. Een partij die niet 100% voldoet aan onze normen, gaat niet weg onder de vlag van de RockCollection of SunnyCollection. Op die manier weten we klanten aan ons te binden, daarnaast ontvangen we een marktconforme prijs. We leveren overwegend aan de regionale vak- en groothandel, die afnemers in heel Europa belevert.”

Werving nieuwe medewerkers

Hoewel Heufs tevreden is over het rendement van zijn bedrijf, betekent dat niet dat hij achteroverleunt; de ondernemer is continu bezig met het verder optimaliseren van zijn bedrijfsvoering. De beschikbaarheid van personeel is op dit moment één van de belangrijkste issues. In de winter heeft Heufs zo’n zes personen aan het werk, de rest van het jaar telt de kwekerij circa twintig medewerkers; Duitsers, Polen en Bulgaren.

Heufs geeft aan dat het steeds lastiger wordt om mensen te vinden en te binden, en collega’s ervaren dat ook. Daarom heeft zijn bedrijf in 2018 de handen ineen geslagen met Futura Flower en Hommes; twee tuinbouwbedrijven in de buurt. De samenwerking richt zich op het werven van nieuwe medewerkers. Ze doen veel aan promotie. Ook bieden ze leerlingen van tuinbouwopleidingen de kans om, gedurende hun studie, op al hun bedrijven mee te draaien in plaats van op slechts één bedrijf. Dit geeft hen volgens Heufs een beter beeld van de sector. „Deze inspanningen werpen vruchten af; er staan regelmatig mensen aan de deur met de vraag of ze bij ons aan de slag kunnen.”

Heufs benadrukt dat het belangrijk is om medewerkers meer eigen verantwoordelijkheid te geven. ,,Hierdoor zijn ze meer betrokken en hebben ze meer plezier in hun werk. Ook daarin proberen we een slag te maken. Bijkomend voordeel is dat ik me zelf minder bezig hoef te houden met de dagelijkse gang van zaken, maar meer kan focussen op de langetermijnontwikkeling van het bedrijf.”

Duurzaamheidsmerk

Richting zijn klanten is ’duurzaamheid’ volgens Heufs het belangrijkste thema: afnemers hechten steeds meer waarde aan een duurzaam geteeld product. Daar springt de ondernemer op diverse manieren op in. Zo is Gartenbau Heufs MPS-A-, Global-GAP- en Global-GRASP-gecertificeerd en krijgen de RockCollection- en SunnyCollection-merkconcepten dit jaar een ’duurzame’ make-over. „We gaan deze producten bijvoorbeeld in duurzame potten leveren en de etiketten worden op termijn volledig gemaakt van duurzame materialen. Dit jaar testen we – onder de naam Naturino – een nieuw duurzaamheidsconcept. Dit is onder meer geënt op een duurzame teelt en reductie van plastic. Veel meer kan ik hier op dit moment nog niet over zeggen.”

Volgens Heufs zijn afnemers bereid om iets extra’s te betalen voor een duurzaam geteeld product. „Maar dan moet je wel het juiste verhaal erbij vertellen; storytelling is cruciaal. Dat kun je als ondernemer niet alleen; wij schakelen hierbij een marketingbureau in.”

zurück

Steinstraße 17 | 47638 Straelen
Telefon: +49 2834 507  | Telefax: +49 2834 780235
email: betrieb@heufs-gartenbau.de

Steinstraße 17 | 47638 Straelen
Telefon: +49 2834 507
Telefax: +49 2834 780235

email: betrieb@heufs-gartenbau.de